第10章 托尔的巨人国之旅

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1

希亚费和他的妹妹萝丝克芙、他们的父亲艾继尔、他们的母亲住在山野外的一处农庄里。农庄外居住着怪物、巨人和狼群,希亚费好些次遇到了麻烦,所幸他比麻烦跑得更快。他跑得比任何人、任何东西都快。居住在山野的边缘,意味着希亚费和萝丝克芙对于奇迹和各种怪异的事情都习以为常了。

最怪异的事情发生了。这一天,两个来自阿斯加德的神祇造访了他们的农场。洛基和托尔乘着黄铜战车而来,拉战车的正是托尔的两只巨大的山羊,咬齿者和磨齿者。来自神域的访客们希望他们提供借宿的地方和食物。他们看起来都高大、有力。

“我们没有能供您享用的食物,”萝丝克芙满怀歉意地说,“蔬菜是有一些,可是这个冬天严寒无比,我们连一只母鸡也没有了。”

托尔咕哝了一声,然后取出匕首,杀死了他的两头山羊。他剥了它们的皮。他把山羊肉放进吊在火上的巨大炖锅里,萝丝克芙和母亲则忙着将他们为冬天储存的蔬菜切碎,也扔进锅里。

洛基把希亚费叫到一边。男孩有些胆怯,因为他害怕洛基:害怕他那绿色的双眼、带着伤痕的嘴唇,还有微笑的方式。洛基说:“你知道吗?那两只山羊的骨髓是一个年轻人能吃到的最好的佳肴,是世间最难得的东西。可惜托尔只把骨髓留给自己吃。如果你想长大后和托尔一样强壮、一样英武,那你应该吃掉羊骨髓。”

食物做好了,托尔提起一只全羊作为他的晚餐,剩下的那只给其余五人分享。

他把羊皮铺在地上,一边吃一边将羊骨头扔到羊皮上。“把你们吃出来的骨头放在另一张羊皮上,”他告诉其他人,“还有,小心不要弄折骨头,也不要嚼碎骨头。记住,只吃肉。”

你以为你吃东西很快,是吗?那你该看看洛基是怎么吞下他的食物的。前一刻,饭菜都还在他的面前好端端地放着,下一刻,你只见到他对着空盘空碗用手背抹着嘴。

其他人吃得慢多了。不过希亚费无法忘记洛基跟他说的话,所以当托尔离开桌子出去方便的时候,希亚费握住他的匕首,切开了一只羊腿骨,吃掉了里面的骨髓。他把这只折了的腿骨放回羊皮上,用其他完好的骨头盖起来,这样就没人会发现了。

那天晚上,他们都睡在大厅里。

第二天一早,托尔用山羊皮包裹起了羊骨头。他唤出锤子妙尔尼尔,将它高高举起。他喊道:“咬齿者,还原成一。”瞬间,一道电光闪过,咬齿者从羊骨和羊皮中站起来,伸了伸蹄子,咩咩叫着吃草去了。托尔又喊道:“磨齿者,还原成一。”磨齿者也一样复活过来。然而,它姿势奇怪地、蹒跚地跛着脚走到咬齿者身边,并尖声叫起来,好像正在经受疼痛一样。

“磨齿者的后腿受伤了,”托尔说,“拿木头和布料过来。”

他给山羊的腿做了一个夹板,用布绑了起来。做完这些后,他望着这一家老小。希亚费从未见过这么可怖的景象——托尔的双眼燃烧得血红。他紧握着他的锤柄。“这里有一个人弄碎了那根腿骨,”他用滚滚雷鸣般的声音告诉他们,“我给你们享用美食,我只有一个要求,而你们却背叛了我。”

“是我干的,”希亚费说,“我弄碎的骨头。”

洛基努力维持严肃的表情,可即使是这样,他的嘴角还是在微笑。那并不是会让人心安的那种微笑。

托尔提了提自己的锤子。“我应该锤毁这整个农场。”他喃喃地说,艾继尔闻言恐惧得发抖,艾继尔的妻子也开始哭泣。然后托尔继续说道:“告诉我一个我不该将这里夷为平地的理由吧。”

艾继尔沉默无言。他的儿子希亚费站了起来。他说:“我父亲跟这事没有关系。他不知道我做了什么。惩罚我吧,放了他。你看看我:我跑得非常快。我还很好学。放了我父母,让我做你的侍从吧。”

他的妹妹萝丝克芙也站了起来。“他不能一个人走,”她说,“你要带他走的话,就也带上我吧。”

托尔沉思了片刻,然后回答道:“很好。从现在开始,萝丝克芙,你将留在这里照顾咬齿者和磨齿者,等待磨齿者的腿伤治愈。我在回来的路上再来带走你和山羊。”他转向希亚费,“你跟我来,跟着我和洛基。我们要去外域乌特嘉德。”

2

农场以外的世界是荒芜之地。托尔、洛基和希亚费一行人向西而行,向着约顿海姆,也就是巨人之国和海的方向。

越往西越冷。冰冷的风穿过,将丝丝温暖都掠夺走了。快要日落的时候,只剩下一点儿日光,微弱得让他们只能隐约看得见事物。他们四处找寻可以过夜的地方。托尔和希亚费什么也没有找到。洛基去了很久,他回来的时候一脸疑惑。“那边有一座形状奇怪的房子。”他说。

“有多奇怪?”托尔问。

“它只有一间巨大的房间。没有窗子,门廊很大,却没有门。就像一个巨大的笼子一样。”

寒风让他们的指头冻得麻木,脸颊生疼。托尔于是说:“我们得去看看。”

大厅一直向里延伸。“里面可能会有野兽或者怪物,”托尔说,“就在入口旁边安营扎帐吧。”

他们这样做了。这地方就如洛基描述的那样——巨大的房子,一个单间的房厅,一整间房一直到底。他们在入口附近生了火,睡了一两个小时。这时,有声音吵醒了他们。

“这是什么声音?”希亚费问。

“地震?”托尔回答。地面在颤抖。有什么东西在怒吼。也有可能是火山,或者巨石崩塌,或者有一百只怒火中烧的熊。

“我觉得不是。”洛基说,“我们搬到旁边的偏房里吧,安全起见。”

洛基和希亚费睡在了偏房里,而怒吼颤抖的声音一直持续到天亮。托尔整夜都手握神锤站在门口守着这座房子。长夜漫漫,他越来越生气,他想发泄愤怒,砸烂那让大地颤抖的根源。天开始亮起来的时候,托尔走进了森林,去探索这声音的来源,这一次他没有叫醒他的旅伴们。

越走,他越意识到这声音并不单一,而是好几种声音以某种次序混在一起。最开始是某种隆隆的低吼,然后是低哼,然后是某种吹哨一样的声音,尖锐得让托尔每次听到时不仅头痛,连牙关也发痛。

托尔来到了一座山顶,他向下看了看。

在下面的山谷里躺着的,是他所见过最大的一个人。他的头发和胡子都比木炭还黑;他的皮肤如雪地一样白。巨人闭着眼,平稳地打着呼噜:这就是托尔之前听见的那声音的来源。每一次巨人打鼾,大地都会颤抖。那就是他们之前感到的震动的来源。巨人是那样庞大,相比之下,托尔就如同一只甲虫、一只蚂蚁。

托尔摸了摸他的神力腰带梅金吉奥德,将它拉紧,这样他就力量加倍了。有了这样的力量,哪怕是面对最强壮的巨人,他也能战胜他们。

托尔看着巨人的同时,巨人也睁开了眼睛:他有着尖锐的冰蓝色眼珠。他看起来并没有对这位不速之客很警觉。

“你好。”托尔致意。

“早上好!”黑色头发的巨人也致意道,他的声音就如雪崩一样震耳欲聋,“人们叫我斯克里米尔。也就是‘大家伙’的意思。不过他们是在讽刺我呢,我那一帮人,把我这个小个子叫作‘大家伙’,不过跟你比我确实是很大。嗯,看看,我的手套去哪儿了?我有一对手套,你知道,但是我昨晚丢了一个。”他举起手:他的右手上戴着一个巨大的皮手套,另一只手是光溜溜的。“哦!在这儿啊!”

他伸手到托尔刚刚爬上的那座山的另一边,捡起一个物件,应该是另一只手套。“奇怪。里面有东西。”他说,然后抖了抖手套,几乎是在希亚费和洛基发着抖跌出来掉到雪地上的同时,托尔认出了那连指手套正是他们前一晚住的房子。

斯克里米尔将左手的手套戴上,满脸高兴地看着它。“我们可以一起旅行,”他说,“如果你乐意的话。”

托尔看着洛基,洛基看着托尔,然后他们俩一起看着年轻的希亚费。年轻人耸了耸肩。“我可以跟得上。”他说,对自己的速度非常自信。

“那行。”托尔喊道。

他们和巨人一起吃了早餐:他从他的干粮袋中取出整头的牛和羊,大口吃起来;其他三位则吃得少一点儿。吃完饭,斯克里米尔说:“这样吧。我来帮你背干粮,让我把它们放在我的袋子里。这样你就能少背点儿东西,晚上露营的时候,我们再一起吃饭。”他将他们的食物放进自己的袋子里,拉紧袋口的绳子向西行去。

托尔和洛基用神的永不疲倦的速度跟着巨人。希亚费跑得飞快,他大概是所有人中跑得最快的了,可即便如此,随着时间的流逝,他也越来越难跟上了。有时候,那个巨人看起来就像远方的一座山,头隐在云雾之中。

日暮的时候,他们追上了斯克里米尔。他已经在一棵巨大的老橡树下面为他们找到了一块露营的地方,他自己则舒服地待在旁边,脑袋靠在一块巨岩上。“我不饿,”他告诉他们,“别管我。我想早点儿睡觉。你们的干粮在我的袋子里,挂在树上。晚安。”

他开始打鼾。伴随着震动大树的熟悉的低哼和哨音,希亚费爬到了巨人的干粮袋旁边。他朝着托尔和洛基喊道:“我解不开绳子。它们系得太紧了,就像铁做的一样。”

“我能折断铁杆。”托尔说着跳到干粮袋的上方,开始用力拉系着的绳子。

“怎样?”洛基问。

托尔低声咕哝着,拉着绳子,他拉着绳子,又低声咕哝着。终于,他耸了耸肩。“我们今天大概吃不上晚饭了,”他说,“除非这个见鬼的巨人能为我们解开他袋子上的绳子。”

他看了看巨人。他又看了看手中的神锤妙尔尼尔。然后他从袋子上爬下来,爬到了沉睡着的斯克里米尔的脑袋上。

斯克里米尔迷迷糊糊地睁开一只眼睛。“好像一片树叶刚落在了我的头上,把我弄醒了,”他说,“你们都吃完了吗?准备睡觉了吗?想睡就睡吧。今天够累的。”说完他翻了个身,闭上眼睛,又开始打呼噜了。

虽然呼噜声声声震耳,洛基和希亚费还是睡着了,可是托尔睡不着。他很生气,他饥肠辘辘,他也不相信这个东方荒原上的巨人了。午夜时分,他依旧饿得厉害,也受够了那呼噜声。他又一次爬上了巨人的脑袋,站到了巨人的双眉之间。

托尔朝手心里吐了口唾沫。他调整了一下他的力量腰带,将妙尔尼尔举过头顶。他聚集全部的力量挥动了锤子。他确定锤子锤进了斯克里米尔的脑门。

天还太黑,看不清巨人眼睛的颜色,但他睁开了双眼。“哇,”大家伙说,“托尔?是你在那儿吗?刚刚好像有一个橡果从树上掉下来砸在我头上了。现在什么时候了?”

“午夜。”托尔说。

“好吧,那,早上见吧。”巨人又打起了呼噜,震动着大地,头顶的树枝叶都在颤抖。

黎明时分,天还未亮,越发饥饿、越发愤怒的托尔在一夜无眠后,决定祭出致命一击来永远结束这鼾声。这一次,他瞄准了巨人的太阳穴,然后用尽力量击中了它。这一击是前所未有的。托尔听见了群山之中传来的回响。

“你知道吗,”斯克里米尔说,“刚才好像有一个鸟巢砸到我的脑袋上了。我也不清楚。”他打了个呵欠,伸了个懒腰,然后站了起来。“行了,这下我睡醒了。该出发了。你们三个听说过乌特嘉德,也就是外域吗?在那儿他们会好好照顾你的。他们保准会给你们丰盛的晚餐、装满牛角的啤酒,在那之后还有摔跤、赛跑和比试力量。在外域,他们就喜欢找乐子。外域在正东方——朝那边一直走,就在天边闪电的那边。我呢,要往北走了。”他朝着他们笑了笑,露出缺了一块的门牙。这笑容看起来像是脑袋卡壳的傻笑,如果不是他的眼睛如此蓝,眼神又如此尖锐的话。

然后他躬身向前,将一只手放在嘴边,就像不想被别人偷听去他要讲的东西一样。不过他低语的声音依然是震耳欲聋,所以这样做并没有什么效果。“我刚刚不小心听到你们在谈论,说我是多么巨大。我猜你们是在恭维我。可如果你们以后也到北方去,你们就会遇到真正的巨人了,那些可是真正巨大的家伙们。到那时,你们就会明白,我不过是个小虾米而已。”

斯克里米尔又笑了笑,然后重重地踩着土地,朝着北方而去。大地在他的脚下发出沉闷的声音。

3

他们东行经过了约顿海姆,这段时间以来,他们一直朝着日出的方向前进。

一开始,他们以为他们是在朝着一座一般大小的、不远处的城堡进发。他们加快了步伐,但城堡看起来并没有更大一点儿,或者更近一点儿。一天天过去,他们终于开始意识到这城堡是多么巨大,又是多么遥远。

“那是外域吗?”希亚费问道。

洛基看起来几乎很严肃了,他说:“是的。我的家族就来源于此。”

“你来过这里吗?”

“没有。”

他们走上城堡的台阶,却一个人都没有看到。他们能听见里面好像在举办一个宴会。不过这城墙比很多教堂的都高,还有金属栏杆包围着。这样的栏杆能把任何不速之客都拒之门外,哪怕是巨人。

托尔喊了一声,没有人答应。

“我们进去吧?”他问洛基和希亚费。

他们一行人低下身子从门栏底下爬过去。他们走过庭院,走进大殿。那里的凳子足足有树顶那样高,巨人们就坐在那上面。托尔大步走进去,希亚费有些胆怯,但还是走在托尔的身边,洛基则跟在他们身后。

在大殿最里面,巨人之王就坐在最高的王座上。他们三个人穿过大殿,向巨人之王深深地鞠了一躬。

国王有一张睿智的瘦脸和火红的头发。他的眼睛如寒冰一样蓝。他望着面前的旅行者,挑了挑眉。

“好家伙,”他说,“小个子娃娃们来入侵了。哦,我看错了。你应该是大名鼎鼎的阿萨神族的托尔,那也就意味着你一定是洛基,劳菲的儿子。我认识你的母亲。你好啊,小亲戚。我是乌特嘉德的洛基,也叫外域的洛基。你又是谁呢?”

“希亚费,”希亚费说,“我是托尔的侍从。”

“欢迎你们所有人,欢迎来到乌特嘉德。”外域的洛基说,“这是会聚英杰的地方,世界上最好的地方。在这里,无论是工匠技艺还是狡诈之术,只要你有一技之长,比所有别的人都技高一筹,那我们就欢迎你。你们中,有谁有特殊能力吗?你怎么样,小亲戚?你有什么独特的技艺吗?”

“我吃东西比谁都快。”洛基毫不吹嘘地说。

“有趣极了。我的仆人在这儿。很巧的是,他的名字是洛吉[1]。你愿意跟他比吃东西吗?”

洛基耸了耸肩,好像他毫不介意。

外域的洛基拍了拍手,仆人抬进来一个长长的木槽,里面放满了各样的野兽珍禽:烤鹅、烤牛、烤绵羊、烤山羊、烤兔和烤鹿。等他再次拍手的时候,洛基就开吃了。他从木槽的最远端下嘴,一路往里疾吃。

他吃得奋不顾身,吃得全神贯注,吃得就像他的生命只有一个目标:吃、快吃、多吃,吃得越快越好、越多越好。他的手和嘴动得是如此之快,快到只能看见动作的影子。

洛吉和洛基吃逢对手,在桌子的中间相遇了。

外域的洛基从王座上俯视下来。“好吧,”他说,“你们俩吃得一样快——都不错——不过洛吉连骨头都吃了,还有,你看,他把盛肉的木槽也都吃掉了。洛基确实是把肉都吃了,但他碰都没碰骨头,更不要说那盛肉的木槽了。所以这一轮,洛吉赢了。”

外域的洛基看着希亚费。“你,”他说,“男孩。你能干什么?”

希亚费耸了耸肩。在认识的所有人中,他跑得最快。他能跑过受惊的兔子、飞行的禽鸟。他说:“我能跑。”

“很好,”外域的洛基说,“那你就跑吧。”

他们走出去,在外面的一片平地上就有一条跑道,用来赛跑再完美不过了。好几个巨人都站在跑道旁边等待着,他们摩擦着手掌,朝手里吹着热气来取暖。

“你不过是个孩子,希亚费,”外域的洛基说,“所以我也不让你跟一个成人赛跑。我们的小休吉呢?”

一个巨人孩子走了出来,他是如此纤瘦,好像之前并没有站在那儿一样,他不比洛基或托尔大多少。

这孩子面带笑容,沉默地看着外域的洛基。希亚费不确定这个男孩是不是在被叫到之前就在那儿,但他现在就站在那儿。

休吉和希亚费并排站在起跑线上,等待发令。

“跑!”外域的洛基喊道,声如巨雷,两个男孩拔足而去。希亚费跑得前所未有的快,可他看见休吉超过了他。休吉跑到终点线的时候,他不过才跑了一半。

外域的洛基喊道:“休吉获胜。”然后他弯下身子,蹲到希亚费身边。“要想跑赢休吉,你可得跑得更快才行。”这位巨人说,“不过,我确实从未见过任何人类能跑得像你这样快。再跑快些吧,希亚费。”

希亚费再一次站到起跑线旁,站到休吉旁边。希亚费喘着气,他的心跳声在耳蜗里阵阵回响。他知道自己跑得有多快,可休吉却跑得更快,更可怕的是,休吉似乎赢得十分轻松。他甚至气都没喘。这个巨人男孩看着希亚费,又笑了起来。休吉有点儿让希亚费想起外域的洛基,他不知道这孩子是不是外域的洛基的儿子。

“跑!”

他们拔腿狂奔。希亚费跑得前所未有的快,仿佛世界上只剩下他和休吉。而休吉还是始终在他之前。休吉到达终点的时候,希亚费还有五秒,或者十秒才到。

希亚费明白这次他差点儿能赢了,他知道他必须竭尽所能地跑。

“我们再比一次。”他喘着气说。

“很好,”外域的洛基回答,“你们可以再比一次。你跑得很快,年轻人,不过我还是不信你能赢。这样吧,我们最后一场定输赢。”

休吉走到起跑线旁边,希亚费站在他旁边。希亚费几乎听不见休吉的呼吸声。

“祝你好运。”希亚费说。

“这一次,”休吉说,“你会看见我奔跑。”那说话的声音仿佛是从希亚费的脑子里响起来的。

“跑!”外域的洛基喊道。

希亚费如离弦的箭一般,跑得比任何人都快。他犹如一只向下猛冲的游隼,犹如一场席卷大地的风暴,他像他自己一般奔跑,没有人跑得像他那样快,过去没有,以后也不会有。

但休吉轻易就跑在他前方,比之前还快。希亚费还没跑到一半,休吉已经跑到了终点,又折返了回来。

“够了!”外域的洛基吼道。

他们回到大殿。巨人们的心情现在更加轻松畅快了。

“啊,”外域的洛基说,“你们输掉这两场比试,大概还是可以理解的。但是现在,现在我们将看到让人瞠目结舌的东西了。现在轮到托尔了,雷电之神,最强大英勇的英雄。托尔,他英勇的故事被传颂于九界。你能为我们展现一下你的神力吗?”

托尔注视着他。“首先,我很能喝,”他说,“没有我喝不干的东西。”

外域的洛基思索了一下。“当然。”他说,“我的托杯侍者呢?”托杯的侍者走上前来。“把我特殊的饮酒角杯拿来。”

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