第219章 眼线与情报

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黑森林中四季更替剧烈,然而在冷杉男爵领,剑之年这一年的严冬才刚刚过去,气温还没有回暖的迹象。沉眠之月前后还下了两场大雪,但似乎已经隐隐预示着这个领地的第一次丰收。街上依旧寒风凛冽,行人很少,但城内唯一一间酒吧内却是另外一番景象,火炉映得大厅一团温暖,自从夏末以来在冷杉领附近游荡的冒险者此刻都聚集在这里,等待森林中冰雪消融。

只是每一个进入这间旅店的冒险者,除了摘下覆满积雪的斗篷之外,在观察了一下整个大厅之后,无一例外都会脱下帽远远地向坐在大厅内角落的一个小姑娘致敬。那小姑娘额头很高,如玉般平滑,在火光下亮晶晶的,眼睛也大大的,显得有些聪慧,内里闪烁着对周围的人和事物好奇的光芒。她穿着一条漂亮的礼服长裙,虽然年纪算不上大,但胸衬下也已经开始发育得鼓鼓的了——裙子在腰际收束,很完美地衬托出这位小姐纤细的身材——只是那充满了贵族少女气质的裙子和她并不搭调,反而有些贼兮兮的,像是穿着从哪里偷来的衣服一样。

“大姐头,这是你要的鹿皮,森林里已经完全冻起来了,我们可是费了九牛二虎之力才追踪到一个鹿群。哈托还受了点冻伤,报酬你可不能太过吝啬——”几个明显是猎人打扮的人站在她面前交涉着,为首的一个明显是来自附近地区的山民,穿着厚厚的皮革大衣,背着一张长弓。

“喔,哈托被冻伤了吗,那他可真倒霉。”罗曼眨眨眼睛,好奇地问道:“森林里已经没有鹿群了吗?”

“还不是因为那些活见鬼的穴居人闹的,把动物都吓得躲起来了。”

“咦,我听说穴居人下雪之前就消停了呢。”

“那……总之有点关系吧。”

“这些鹿皮我要帮布兰多做一件大衣,支付你们二百枚银币好不好?”罗曼伸出指头仔细地戳了戳鹿皮,仰起头问道。

“帮领主大人作一件大衣我们当然也乐意啦,这样领主大人肯定会更喜欢大姐头你的。”说话那人脸上带着明显不相信眼前这位大小姐能做得出一件大衣的神色,但还是恭维道:“不过这也太少了一点吧,大姐头,哈托可是被冻伤了啊。”

“可这明明就是去年的鹿皮吧,你看上面有些地方都被虫蛀了。”商人大小姐一脸无辜地翻起鹿皮来。

“啊——?”“大商人”一口就把这些家伙戳得哑口无言。那几个冒险者立刻露出尴尬的神色来,咳嗽道:“年份没那么重要吧,再说我们可真的去过森林里,哈托也是真的被冻伤了。”

“所以呢,这些鹿皮值不了这么多钱,你们也知道吧。剩下的钱就是哈托的伤药费了唷,你们可别转头就拿去输给马诺那个赌鬼,明天我可是要派人去探望哈托的。”她瞪了他们一眼:“如果他没收到钱的话,我就派穴居人吃了你们。”

被数落了一顿,几个猎人老老实实地收了钱离开了。虽然没有诓到这位大小姐,但他们脸上却没有多少不满的神色,好像是习惯了这样的讨价还价一样。倒是罗曼不安分地碰碰自己的长裙垂边下的圆头皮鞋,一双大眼睛滴溜溜直转,好像从来没有消停过似的。她东张西望,捧着一杯热气腾腾的大麦啤酒好像还在等什么人。

一整个冬天以来,这位自诩为大商人的小姐就坐在这个位置上,在这里办公或者收买人心。不过她在这里受到尊敬不是没有道理的,倒不仅仅是因为她是领主的未婚妻,或者掌管着领地一半的财富是众人眼中财神一般的人物。而是因为她为人和气,绝对不会用身份来压人,甚至愿意为了几个铜子的差价和冒险者计较一下午的。

但正是因为这样才不会让人感受到身份上的差距——冒险者的生活其实并不宽裕,金钱是很重要的东西,他们事实上并不太看得起那些随意挥霍金钱的人。而在布兰多所有的伙伴与幕僚之中,其实也就只有罗曼和芙蕾雅能理解这一点而已。

芙蕾雅是因为本身出身的缘故,罗曼却是本能地对于那些亮晶晶的小东西的喜欢。一个冬天下来,她和冷杉城诸多冒险者打交道已经融入了他们之中,虽然这种联系并不紧密,但也足以让罗曼打听到很多原本不知道的消息。

这个时候酒吧的大门再一次被推开了,那边静了一下。银精灵小公主梅蒂莎站在雪中,她披着一条素银色的毛皮披肩,双手捂着嘴呵了一口气,大眼睛有点紧张地看了看这么多人的大厅。人类在她看来有些奇怪,精灵们是不愿意这么多人聚在一起的,精灵对于朋友的定义更看重一种精神上的依恋,由于时间漫长,这种感情在人类看来就有些淡漠了。

不过她也不是第一次来这里了,她是来帮那个领主的侍从法师夏尔传话的。酒吧里的其他人一看到这位银精灵小公主就很有默契的让开出一条路来,记得第一次有人调侃了她两句,结果差点把这个尖耳朵的小姑娘搞得赤耳面红。

结果后来“领主大人爱害羞的第二个未婚妻”的传言就那么传开了,一想起这个事情,梅蒂莎就忍不住那眼睛去瞪罗曼。

“梅蒂莎,要麦酒吗?”

“不要!”

“果酒呢?”

“不要!”

“那我给热一杯蜂蜜酒好不好?”

“不要!”

梅蒂莎知道罗曼明明自己都不喝酒的,她捧着一杯热麦酒纯粹是因为暖和而已。而且这家伙甚至吝啬到从不愿意去换一杯,等冷了就重新热一下,如果可以的话,她肯定会第二天继续的。但正是这样一个吝啬的家伙,或许才能将领地内的一切支出收入安排得仅仅有条,反正梅蒂莎自己看到那一堆堆对她来说毫无意义的金银货币就觉得头痛的。

领地内渐渐走上了正轨,来自银矿山的钱币源源不断地输送到罗曼手上,这位商人大小姐再将这些钱分发到难民的手上。当然,这并不是慈善活动,取而代之的结果是冷杉领地近半个世纪以来第一次在格里斯河以北的森林中开辟出大量的荒地,冬季小麦的种子已经播种了下去,在积雪之下沉睡着,等到冰雪消融,随时会破土而出。

夏尔和工匠大师商量着从北方接收更多的战争难民,到黑森林中修筑道路的工程正在缓慢地进展着,冷杉领的人口并不多,就算算上格里斯港和敏思堡迁来的居民,也远远不能满足需要。不要说白狮军团的兵源没有着落,就算是符文矮人奥德姆建城的工人也完全抽不出半点来。

而粮食就是这个计划的基础,但商人小姐在件事上表现出的成熟与镇定超过所有人最好的预料——就像夏尔所言,她就像是有一种天生的天赋在货殖学上闪闪发光,这是一种与生俱来的领袖风范,使她从容不迫、井井有条地安排着这一切。

从安培瑟尔来的粮食已经装船运到了这里,但罗曼并没有将它们直接发放下去。而是交给商人们,通过这种方法回收之前发放下去的金钱,于是不知多少年之后,粮食集市在这一年的深冬在冷杉城内重新建立起来——自从目光短浅的格鲁丁将这一切都收归己有以来。

罗曼已经开始考虑放宽下一次募工的报酬,布兰多需要更多的人,她要做出这样一个势态。粮食问题在她看来根本不是问题,只要冷杉领的黄金在闪闪发光,那么安培瑟尔的商人们就如同嗅到血的鲨鱼一样会蜂拥而至。事实上而今他们已经来了,第一支商船队规模并不大,但运来的粮食和生活必需品正在格里斯港卸货。没关系,会越来越多的。

黄金吸引来的不仅仅是商人,还有从其他领地来的逃民。自由流通的货币的美味,比蛋糕还要香甜,这可是姑妈说过的,商人小姐非常笃定。

她收起梅蒂莎转交夏尔的报告,瞪大眼睛问:“布兰多呢,梅蒂莎?”

“领主大人他还没回来。”

“那我要跟他说话。”

“不要。”梅蒂莎马上拒绝,罗曼用她来当传话筒也不是第一次了,她马上解释道:“领主大人自从进入信风之环后,我和他的联系就好像被隔绝了。”

“啊——”罗曼发出了一声拖长了语调的、失望的叹气声:“那夏尔那家伙还有别的事吗?”

“恩,他就是想问问你花了那么多钱用在雇佣冒险者去完成一些古怪的任务上,是有什么打算。”银精灵小公主看了一眼桌子上那一摞鹿皮,忍不住有点怀疑这家伙是不是纯粹是因为好玩而已。不过这样的念头也只是介于这位商人大小姐的秉性一闪而过而已,作为精灵公主梅蒂莎对于财物的观念非常淡薄,若是茜或者更为认真的芙蕾雅在此,恐怕就要一副怀疑的神色瞪着这位大小姐了。

“啊,罗曼正要说到这个呢。”商人小姐露出惊讶的神色来:“森林中已经没有鹿群了,你知道为什么吗,梅蒂莎?”

作为来自于圣者之战时代之前,作为银精灵统帅培养、并拥有丰富的战争经验的精灵王族,梅蒂莎一听到罗曼的话,脸色就变得严肃起来。

森林中的动物不会无缘无故的消失的。

这只说明一个问题,对面已经开始有所动作了。她忍不住看着罗曼,才明白对方是在探听消息,“你还知道一些什么,罗曼。”

“有好些冒险者都提到最近附近的亡灵活动频繁起来,我想,应该是布契那些坏家伙到了。布兰多说过,它们就在这附近对吧?”

玛达拉——

……

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