庭燎之光

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每一个时代的人都相信自己的文明是高度发达的。我们相信老上海有大喇叭留声机,但科幻小说讲到电视机可以像纸一样贴在墙上,没有人会当真,也不会因此抱怨家里新买的超薄型LCD背投电视还是太厚。秦朝没有汽车,但马车上的人肯定是一副惹不起的样子,皇帝的马车里夏天还装着冰块,算是空调车了。

他们没有油灯,但皇族、贵族和有钱人可以让大树般的庭燎日日夜夜燃烧着,那再大也是油灯,但他们骄傲地讴歌:“夜如何其?夜未央,庭燎之光!”

没有蒙特娇、Gucci,但是细麻衣和丝衣已经很有身份,头上戴冠的尤其高贵,那些戴黑头巾的要想换换打扮,就得到战场上去拼命,攒够了首级,获得国家承认的爵位证书,小说中的田鸢就是这样。

他们不知道什么叫打火机和火柴,但凹面镜和打火石足够用了,前者显得更有身份。他们冬天取暖用熏笼,夏天降温用冰块(考古发现表明,秦国古都雍城的冰窖可藏冰一百九十多立方米),喝着果汁酸梅汤、桂花酒椒花酒松花酒果酒米酒,啃着猪肉牛肉羊肉鹿肉大雁肉,欣赏笙歌燕舞,玩六博投壶蹴鞠,用铅粉、米粉、花汁化妆,用柳枝蘸盐刷牙,用石头做的抽水马桶大便(秦朝有没有抽水马桶不能确定,但芒砀山汉墓出土有石制的坐式马桶,冲水管道凿在墙上。灵魂用的东西肯定是模仿活人用的东西,由此推测,在距秦不到一百年后的西汉时期至少在皇室中使用抽水马桶),用木片擦屁股(几千年如此,这叫“厕筹”,联想到数学计算工具是“算筹”,让人感到仿佛擦屁股和探讨数学问题是同一类文化现象),用蜂蜜、鳄鱼粪避孕(后者可能用于长江以南),用凌霄花、干蚂蟥堕胎(尽管是非法的)……他们认为自己生活水平很高。

肯定没有高标水泥和钢筋混凝土,但他们拥有高速公路和高等级公路。秦朝的高速公路是直道,长约一千四百公里,南北向,始于咸阳北部的林光宫,经子午岭、鄂尔多斯高原、黄土高原北部,抵达九原(今内蒙古包头市)。有了它,中央军就可以在三天三夜内开到北部边疆。它的一部分建在子午岭山顶,工程难度可想而知,“堑山堙谷,直通之”(《史记·秦始皇本纪》)。据考证,它的宽度达到六十米,可以给现在的中型飞机当跑道。

高等级公路是驰道,是一个道路网,从咸阳向四面八方辐射,将国内各个大城市连接起来。“东穷燕齐,南极吴楚,江湖之上,滨海之观毕至。道广五十步,三丈而树,厚筑其外,隐以金椎,树以青松。”(《汉书·贾山传》)这就是说,路宽大约为七十米,有行道树,路基高出地面,有点像现在的铁道。

秦朝还有四通八达的驿道,供邮车通行,每十里设一亭,既是治安执勤点,又是邮局,又是旅馆,但它只接待朝廷的信使,只负责传递公函。那时候的邮政事业不为平民提供服务。

关于邮政可以多说几句。他们的邮政事业效率很高,采用接力传书的办法,一个信使骑马来到,或驾车来到,或像希腊的菲里比得斯那样跑步来到,把邮件分开,另一些信使尽快带着各个方向的邮件奔出去。秦朝法律规定,急行文书(这种特快专递往往是皇帝的诏书)在邮亭中不得有片刻停留,普通公文也必须当日送出,违者将受到法律的制裁。但他们不考虑私人信件。也许,仅仅是也许,贵族和军官可以徇私利用国家的邮政系统,但可怜的老百姓要想寄一封家信,只能托人捎带。

湖北云梦出土的两封信就是这样。这是用毛笔隶书写在木片上的,是秦王政二十四年(秦军还在打天下)在淮阳服役的兄弟俩(“黑夫”和“惊”)写给在安陆的母亲的信。第一封信是:

二月辛巳,黑夫、惊敢再拜问中,母毋恙也?前日黑夫与惊别,今复会矣。母视安陆丝布贱,可以为禅裙襦者,母必为之,今于钱偕来。其丝布贵,徒钱来,黑夫自以布此。黑夫等直佐淮阳,攻反城久。愿母遗黑夫用毋少。

——妈您还好吧?我们哥俩分开了几天,现在又在一起了。妈,您看安陆的布有没有便宜的,能做下装的,拜托千万给我们弄点儿来,和钱一起寄来。要是布太贵,就只寄钱来吧,我自己在这儿买布。

要说与我们有什么不同,就是他们把时间写在开头。

第二封信是:

惊敢大心问衷,母得毋恙也?与从军,与黑夫居,皆毋恙也。愿母幸遗钱五六百,经布谨善者毋下二丈五尺。即死矣,急急急。

——妈您还好吧?我们哥俩在部队里都好,就希望您寄五六百钱来,还有至少二丈五尺的好布。我们快冻死了,急呀!

比较简单的信写在一块木板上,用另一块木板扣起来,在外面写上收信人、发信人地址姓名,再用绳子扎起来,要是怕人偷看,就在绳结上糊点泥,盖上印,这叫“尺牍”。

还有一种是写在绢或帛上,卷起来,夹在两块木板之间,再捆扎,糊封泥,盖印,这叫“尺素书”。两块木板要是雕成鲤鱼状,就像情人节贺卡一样抒情了。“客从远方来,遗我双鲤鱼,呼儿烹鲤鱼,中有尺素书。”说的就是这事。小说中若姜寄给小木匠的信就装在这样的木头鲤鱼中。

指南鱼,本是用来装磁石的,但我们可以借此想象“呼儿烹鲤鱼,中有尺素书”的木鱼信

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