第14章 中山之狼(1)

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君臣双花

初秋,东方,中山国。

中山是个小国家,地理上位于东西方的交界处,但奉夏国为宗主国,是大夏联邦的成员国之一。几百年前这里还是荒芜的山地,后来山中发现了金矿,移民从四方会聚而来,最后形成了国家。

虽然它距离洛阳足有2000公里,但文化上却跟夏国一脉相承,有着“小夏国”的称号。

秋天是中山国最好的季节,山坡上一望无际的黄草,像是黄金羊毛织成的毯子。一场小型的宴会正在山坡上举行,溪水潺潺,白云悠悠,乐师们操着二十五弦琴和洞箫,演奏着舒缓的圆舞曲,绝对的中西合璧。

一张木桌架在山坡上,仆人们把绯红色的生鱼片、薄牛肉片和冰过的米酒奉了上来,只有一主一客,相对饮酒。

今天是中山国主原诚设宴,为刚刚回国的外交大臣叶素理接风洗尘。

金伦加会战,原诚也算是声名鹊起。他带着冲锋队奇袭教皇,几乎得手,失败后高呼:“我乃中山国原诚,来此就是要杀教皇,惜乎一击不中!败军之将,夫复何言?你们谁来杀我?”

如此凛冽的汉子,鬼神般勇猛,又宁死不屈,战后东方各国都传颂着中山国主“忠勇豪侠”之名。

此刻国主穿一身白色衣裤,外加一双雪白的皮鞋,跷着二郎腿。西风东渐,夏国公卿们也都效仿起西方人的衣着,原诚换上这身行头,俨然一副西方贵公子野营烤肉的派头。

外交大臣也不逊色,老头子一身暗蓝色的花呢上衣,头戴白色礼帽,系着漂亮的紫色丝绸围巾,小牛皮靴擦得闪闪发亮。君臣二人委实很般配。

“甲胄骑士真是可怕!机械的时代已经到来,今后光凭勇气和长枪是没法建功立业了!”原诚放下杯子,大声感慨。

“可不是么?国主要是跟我去西方游历一圈就明白了,机械的实际功用可远不止制造武器,翡冷翠的贵族人家,冬天用蒸汽取暖,夏天还有名为冰箱的东西可以储藏冰糕和水果,西方人用机械织布、烧砖和磨面,又快又好,机械可以强国啊!”叶素理也叹气,“可夏国的王公贵族还食古不化,觉得机械是奇技淫巧。”

“如果不是那位骑士王叛变,即使楚舜华天纵英才,金伦加会战也还是我们输。看来夏国的粗腿越来越靠不住了,不如改抱教皇国的粗腿如何?”原诚猛拍大腿。

这话说得中气十足,丝毫没有羞耻感。

金伦加一战后,不知多少作家和诗人赞美他是东方之栋梁。可回国没几个月他就想着投敌卖国了,转换之快尺度之大,跟战场上嘶吼“我乃中山国原诚”的那个男人判若两人。

若是别国的大臣,多半会为自己侍奉这样的君主觉得羞耻。但叶素理不,叶素理太清楚原诚的为人了。

原诚其实是个篡国者。

他本来是个大商人,往来于东方各国之间贩卖麻布。一个偶然的机会,他和当时的中山国主搭上了关系,得到了独家的黄金出口权。从那以后原诚的商队就改贩黄金了,并且建立了自己的武装,以免半途遭到抢劫。

他赚了很多很多的钱,可是越来越不开心。

他跟叶素理讲过当年的心路历程,他说:“我当商人当得越久就越明白,世上只有两种人,掌权的和不掌权的。商人和最下等的人民一样,是不掌权的,上到君主,下到收税的官吏都能欺负你,你只能靠贿赂让他们暂时满意,才能获得方便。男子汉大丈夫不该过这样的生活,所以我决定要掌权,我要变成掌权的人。我得篡夺一个国家,中山国我看就很好!”

当年那位中山国主和他以朋友相称,给了他很多方便,但也向他索要了很多东西,按照原诚的话说:“应付那个男人应付了很多年,总是对他卑躬屈膝,想想还是把他杀掉我会开心些。”

原诚是那种想做就做的人,经过几年的苦心经营,他果然联合了中山国的大臣们杀死了国君,把这个小国据为己有。

有正义感的人士都非常不耻原诚的为人,他们私下里议论说当年原诚为了获得前任国主的信任,甚至不惜进献自己美貌的妻子!

可没人能否认在原诚的统治下中山国这几年越来越有起色,国君的宝座虽然来路不正,他却坐得越来越稳。于是鄙夷他的人越发鄙夷他,忌惮他的人也越发忌惮他。

长袖善舞和不要脸一直都是原诚的治国策略,被骂得太狠了他就耍起无赖来:“我本来就是个商人嘛!商人重利轻义,你们难道不知道么?我们商人也没想着青史留名,你们再骂我我就把你们杀掉!”

于是骂他的声音就会暂时地低落下去,因为他说杀就真杀,并不是说着玩的。

在金伦加会战中他被十字禁卫军捕获,很多人都觉得他会慷慨殉国,可第三天原诚自己就回来了,因为他跟十字禁卫军元帅安东尼将军认真地讲了个道理。

他说:“你看,我虽然试图在战场上刺杀教皇,可没有得手,教皇连根毛都没少。我在东方君主中只是个小人物,我要是楚舜华,你们杀了我还能振奋民心,可我不是啊,你们杀了我,人们只会说教皇国屠杀战俘不敬英雄。”

安东尼将军被他说得愣住了,但也不得不承认是这个道理。

原诚继续说:“我们中山国国小力微,但好在有金矿,你们允许我用黄金自赎怎么样?”

安东尼将军说:“可以,那就请你的使者送黄金来吧。”

原诚说:“不行,你可以去调查我的背景,我是篡国得位的,国内有很多反对派,他们巴不得我死呢。我的儿女们还小,我死了我的大臣们就把国家给霸占了,你们一两黄金都拿不到。”

安东尼将军最后被他逗笑了,说:“那原诚先生你觉得我们怎么办才好呢?”

原诚这才说:“我看不如这样,我签字画押,说明我愿意支付三百公斤黄金赎命钱,你们放我回去,我一旦回国就筹钱送来。”

安东尼将军说:“你要是一去不回,我们去哪里找你呢?你我双方是敌对关系,又不能上法庭,难道我们堂堂教皇国为了三百公斤黄金再进攻中山国一次?”

原诚说:“我好歹是一国君主,一条命还不值三百公斤黄金么?我虽然不要脸,可如今已经是东方的英雄,怎么会为了三百公斤黄金自损名声呢?再说了你们不还握着我的欠条吗?”

安东尼将军笑了:“我从军这么多年没有见过原诚先生这样的真小人,我很想知道真小人的做法,您回去吧。”就这样原诚还得到了一辆十字禁卫军赠送的斯泰因重机,他骑着那辆机车,一溜烟回了自己的军营。

不过事后他真的从国库中调出了三百公斤黄金送往翡冷翠,换回了那张欠条。安东尼将军觉得有趣,回赠了一支精美的猎枪给他。

作为夹在东西方之间的小国,就像是天平上的微小筹码,若不是原诚这种鲜廉寡耻的人,真未必守得住。当然,这也多亏了叶素理的帮衬。

叶素理的名声不在原诚之下,他俩并称为“君臣双花”,但不是什么好花,而是鲜廉寡耻之花。

叶素理原本名声很好,出身于东方的大贵族家,又是有名的隐士,多国君主都想请他出仕。他住在夏国南方的某个小镇,每天早晨起来,门前河上满眼都是首尾相连的船,都是名门望族的使节,来拜访或者拉拢他。

叶素理因为隐居闻名,又被这名声拖累,实在受不了了,就跑到山里,出家当了僧侣。结果门前排满了拜佛的香客,原本不起眼的山中小寺陡然间成了天下闻名的巨刹,厨房的僧侣改用铁锹炒菜,供给那些进山瞻仰叶素理先生风采的香客们。

叶素理越发郁闷,想自己有朝一日死了,一定会被寺里的和尚们贴上金箔,供人参观上千年。

他痛定思痛,觉得唯一能改变自己人生的办法就是把自己的名声搞臭。只要他不再是令人赞赏的隐士,大家也就不会苍蝇般围着他转了。

于是他游历各国,暗中寻找机会。最后他来到遥远的中山国,原诚设宴款待他,厚着脸皮说:“我看叶先生你过得也不容易,不如来中山国辅佐我吧。”

叶素理说:“我一路来到这里,七个国家要给我总理大臣或者外交大臣的职位,都开了很好的条件,您又要给我开什么条件呢?”

原诚说:“条件没什么特别,不过先生当了一辈子君子,一直没有机会试试当真正的小人吧?难道不遗憾么?我靠篡位得国,大家都知道我是个小人,可在小人的国家中,有时候比在君子的国家中,真性情的人还要多些,你说对不对?”

叶素理哈哈大笑说:“既然话说得这么明了,就不恭敬不如从命啦!”其实在去赴宴之前他就有意留在中山国了,君臣喝了杯酒,就狼狈为奸了。

叶素理出仕中山国的消息震动了夏国,有正义感的人都对他破口大骂。果然如叶素理所预料的,大家都以说起他的名字为耻,自然也就不会有人来拜访他了。

他每日公务繁忙,可应酬却少多了,这样他反而能在午后喝一杯茶,小憩片刻,偷空感受一下隐士的人生。

天下的顶层

叶素理并未追随原诚参与金伦加会战,那时他正在西方游历,足足一年半的长期游历。

很难想象一个外交大臣能以“我觉得我需要去西方走走”这样的理由一跑一年半,但叶素理就是能做到甩手就走,领着原诚的薪水满世界乱跑,原诚也不管他。

他回国的第一件事就是赴原诚的宴,君臣二人聊着西方见闻,其乐融融。

其实早在两年前,这对君臣就动起了“要不要投靠西方”的念头。但那时原诚还不太确定,就派了叶素理出去,用他的眼睛帮原诚看看西方。

可笑的是虽然怀着这种不忠不义的念头,原诚还是成了金伦加会战中除了楚舜华外最大的英雄,因为他是个人来疯,上了战场就不由自主地勇猛,看着教皇的座驾在前,就忍不住想要去刺杀一下,看看能否改变世界。

“这次我周游各国,已经帮国主做了些铺垫,在西方各国搞定了一些人脉。”叶素理说。

“你居然能结交到西方的大人物?我可是听说他们都不太看得起东方人。”原诚的眼睛亮了。

“靠送礼啊!我一路上向各国政要许诺了来自东方的好礼,这几天就把礼物办了给他们送过去。”叶素理心算了一下,“既然是国礼,手面太小肯定说不过去,国主请拨给我两百公斤黄金,我派人去置办。”

“两百……两百公斤黄金?”原诚愣了一下,勃然大怒,“我自己的命也才值三百公斤黄金!”

仆人们哆哆嗦嗦地跪了一地,好像是他们做错了什么事。

“没你们的事,弹琴的继续弹琴,倒酒的继续倒酒,待我壮壮胆说服君上。”叶素理神色自若地吩咐。

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