第1664章 帝国掠影(二)

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罗兰对远东与亚珊帝国之间“政冷经热”的现状早有了解。浊浪江东岸的寇拉斯边防军严格控制由帝国向远东境内输入商品,但是并不对反向走私过多限制,只要商贩不携带涉嫌机密的违禁物品,大多可以轻松将远东特产携带出境,贩卖到帝国内陆牟取暴利。通过上述单向贸易,远东政府可以获得一笔隐性关税,对走私行为也就睁只眼闭只眼了。

罗兰扫视大厅中那些身穿昂贵的裘皮大衣、手指戴满明晃晃金戒指、从头到脚透出土豪气息的走私商人,不由产生疑问:“据说卡尔将军为官清廉,治军严明,他能允许这些猖獗的走私贩子在自己眼皮底下活动?”

安东尼轻蔑的哼了一声,淡淡地说:“帝国权贵从上到下腐败透顶,老卡尔一个人清廉有什么用?就拿这些走私贩子来说吧,花钱买通圣城朝廷的头面人物,很容易就能拿到特许证书,打着运送军需物资的旗号走私奢侈品,卡尔将军凭什么阻拦?如果那老头不识趣,撕破脸皮严格稽查走私活动,不出三天就会被撤职查办,轻则换一个冷衙门吃灰,重则被迫脱下军装回家养老!断人财路如同杀人父母,老卡尔为人古板不假,可他并不傻,当然不会干这种得罪人的蠢事。”

听了安东尼的话,罗兰对帝国权贵阶层有了更深刻的认识。难怪这样一个庞大富庶的国家竟沦落到财政破产的地步,有这么多蛀虫把持国家权力,净干些以权谋私、损公肥己的勾当,亚珊帝国家底再厚也经不起长年累月的腐蚀,无怪乎弗兰克迫切想推行改革。然而无数历史教训可以作证,不涉及反腐的改革从来都是一纸空文,却不知弗兰克有没有向贪官污吏集团开战的勇气。

由候车大厅中的走私贩子,罗兰很自然地想起一件事,望向安东尼的眼神怪怪的。

“如果我没记错,从远东输入帝国内陆的紧俏商品,至少半数经福格尔家族的渠道完成运输和交易,安东尼,通关的时候你有没有向帝国政府缴纳关税?”

“缴税?你在逗我吗?”“远东-亚珊帝国地下商路”首屈一指的走私寡头安东尼·福格尔少爷,面对罗兰质问一脸诧异,“你所谓的那个负责征收关税的帝国政府部门是指什么?”

“当然是帝国海关与税务局……或者类似职能的机构。”罗兰隐约预感到自己犯了一个想当然的错误,并且即将为此遭到安东尼的无情嘲讽。

果不其然,安东尼仰天大笑三声,以一种理直气壮的倨傲口吻做出回应。

“不好意思,从一百多年前开始,帝国税务机构就被我们福格尔家族承包了,我做生意不求家族资助就算很有志气的了,凭什么还要给自家机构缴税?这岂不是脱了裤子放屁!”

罗兰哑口无言,不得不承认帝国的情况与自己所熟悉的远东地区完全不同,以至于大大低估了“包税商”这一金融资本集团对帝国权力阶层的巨大影响力。在这样一个政府税收部门都可以被商人承包的国度,资本集团提出“央行私有化”的要求,只不过是在确保现有权益的基础上又迈出风度翩翩的一小步,实在不值得大惊小怪。

帕拉丁娜敲开站长办公室的门,出示自己的证件,瞬间将那个挺胸叠肚鼻孔朝天的傲慢官僚打回原形,成了一只围着公主殿下摇尾谄媚的哈巴狗。不光立刻奉上三张前往圣城的通票,还很体贴地安排在头等车厢。

帕拉丁娜找到罗兰和安东尼,三人登上魔导列车。等了不久机车便拉响汽笛,缓慢而又坚定的加速前行。

罗兰体验过后发现亚珊帝国的魔导机车与远东采用的新型机车相比,功率明显差了一大截,列车时速也只有后者的三分之二,为此不得不感谢交通大臣马特维老头为改良魔导机车所付出的半生心血。

车速虽然不尽如人意,头等厢的服务水平却比远东同行更为周到细致。罗兰在车上享用了一顿丰盛的晚餐,在这冰天雪地的季节,简直好奇车载餐厅从哪里搞到新鲜的芦笋和牡蛎。

入夜后,车厢关闭了棚顶大灯,各个铺的乘客可以选择保留一盏读书灯,不需要地话随时可以触摸按键使这盏加持“不灭明焰”的冷光灯暂时熄灭。

头等车厢的乘务员都穿着整洁的制服,带着一尘不染的白手套,腰杆笔直颇有绅士派头,看起来像王公贵族的管家。帕拉丁娜就此嘲笑远东的列车服务土掉渣,居然雇佣一群村姑当乘务员,固然年轻靓丽,毕竟欠缺了几分上流社会的风度。

罗兰毫不示弱,反驳她沾染了帝国贵族保守虚伪自命不凡的习气。

“凭良心讲,乘客在漫长的旅途中已经够无聊的了,相比一群装模作样的老管家,还是身着可爱女仆制服、活泼靓丽的年轻妹子更养眼,更能慰藉乘客旅途中的疲劳。”

帕拉丁娜被他这充满资产阶级庸俗下流趣味的审美观念深深激怒,顺手抓起枕头扑打罗兰,似乎要以这种粗暴的方式修正他的错误观念。

罗兰连忙举起枕头招架格挡,发觉帕拉丁娜专注进攻下盘不稳,突然伸脚绊了一下,顺势扯起毛毯将她裹住。

帕拉丁娜被毛毯裹住脑袋,又被罗兰顺势按倒在卧铺上,又急又气拼命挣扎,两腿胡乱踢蹬,惹来同车乘客好奇窥探,低声议论这是什么情况?小情侣打情骂俏,还是一场涉及诱拐妇女的犯罪现场?

安东尼的铺位在罗兰和帕拉丁娜侧对面,福格尔少爷很在意睡眠质量,身着全套高档睡衣,头戴一顶活像草莓冰激凌的睡帽,刚睡下就被吵醒,气急败坏地爬起来吼了一嗓子。

“大半夜的胡闹什么呢?反正我也不在乎多吃几碗狗粮,你俩要是真的精力无处发泄,不如脱光了一起睡,赶紧完事好让大家安心休息!”

隔壁立刻安静下来。

罗兰放下帕拉丁娜的枕头,蹑手蹑脚的怂回自己铺位,躺了下去。时间已经不早了,他却没有一丝睡意。

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