第1670章 帝国掠影(八)

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赫伦堡的马市上还有较为特殊的骑兽出售,其中最受瞩目的无疑是作为当地“名片”的鹫马。幼年鹫马的售价只要1200帝国金杜加,折合800远东金塔勒;成年军用鹫马批发价也只有1800金杜加,折合1200金塔勒。罗兰犹记得自己向迦南订购的军用飞马,平均售价每匹1600金塔勒,这还是歌罗法给他打了八折的友情价。

虽说飞马的智力远比鹫马高得多,可是战马更重要的是服从性而非智力水平。考虑到飞马和鹫马的价差如此之大,再加上远东空军急缺坐骑,罗兰不由动起由赫伦堡走私鹫马到远东的心思……

总的来说,罗兰对赫伦堡马市的印象很好。然而当安东尼带他去到本城另一个比马市更繁荣的集市,她的心情就急转直下。

安东尼带他去的地方是奴隶市场。奴隶与牲口贸易是赫伦堡的两大支柱性产业,前者的成交额还要大于后者。罗兰在这里看到成群结队被迫出卖自由的同类,他们当中有因欠下巨额债务无力偿还被迫卖身的;有生下来就隶属于某位地主的农奴子女,当主人不再需要他们,或者急需一笔现金,就把他们送到集市上转手卖掉;还有许多奴隶明显具有异族血统,大多是受雇于奴隶商人的佣兵在草原与丛林深处掳掠所获的战利品。

罗兰在等待拍卖的奴隶行列中看到不少野精灵的身影。他们大多野性未脱桀骜不驯,被迫带上手铐和脚镣,只能凭借展露雪白锋利的牙齿、发出嘶哑的吼叫向那些靠近自己的潜在买主表达抗议,而这显然没有什么用处,反而证实了奴隶贩子的推销词:身体健康,活力十足,值得一个好价钱!

罗兰不想在奴隶集市上多待,每在这里停留一分钟都会刺痛他做人的底线。好在帕拉丁娜适时发来魔法短讯,让他和安东尼去车站会和。

公主殿下的面子还是管用的,帕拉丁娜顺利搞定车票,还是头等车厢。

或许是因为这一路上经历了太多不甚愉快的见闻,罗兰上车后心情依旧低落。帕拉丁娜见他没有谈性,就给安东尼使眼色,低声打听发生了什么事。安东尼简单讲述过逛街的经历,帕拉丁娜脸色黯然,为再次将祖国境内野蛮黑暗的一面暴露在罗兰眼前而深感惭愧,有伤自尊。

列车在夜色中奔驰,车轮滚滚向前,穿越科米大草原,于第二天中午进入帝国境内地势最奇特的一个省级行政区——滨海行省。

帝国滨海行省又被称为“滨海走廊”、“两洋陆峡”。行省恰巧处于“陨星洋”和“暴风洋”之间,从地图上看状似马鞍,行省首府“滨海城”就坐落在马鞍中央最狭窄的地带。

罗兰在列车上看到滨海行省地图,产生的第一个念头就是“风水宝地”!夹在两大洋之间的行省可谓得天独厚,只要掘开一条运河,即可沟通南边的暴风洋与北边的陨星洋,大大缩短两洋海上航路,成为贸易枢纽。

世上不止他一个聪明人,先人早已意识到滨海行省优越的地理位置,亚珊帝国自从弗雷德里希大帝时代就开始推进运河工程,动用数以百万的民夫,逾亿金杜加的投资,前后花了30多年,终于开掘出一条全长三百多里、平均水深九十尺、水面平均宽度近千尺的大运河!

运河工程动用的人力、物力和财力都看成当时之最,被誉为帝国历史上首屈一指的“世纪工程”。现在这条沟通两大洋的人工运河就静静在呼啸而过的魔导车轮下流淌,如同一条束在阿特拉斯大陆腰部的带子,故而名为“束带运河”。

本次列车的终点站就在滨海城。罗兰、安东尼和帕拉丁娜在站台下车,不得不在城里住上一夜,第二天早上搭乘另一班列车继续旅程。

安东尼已经吃腻车上供应的餐点,急着去商业繁荣的滨海城享用一顿丰盛的午餐。然而罗兰对刚刚乘车路过的束带运河念念不忘,车上那惊鸿一瞥无法满足他的好奇心,坚持要先去河畔散步,瞻仰帝国史上最成功的工程。

帕拉丁娜站在罗兰这边,还给自己找了一个同行的理由:“如果不贴身监视这个来自敌国的危险分子,天知道他会不会往运河里撒毒药,丢炸弹!”

安东尼对她这一波强行警惕表示很无奈,只好饿着肚子陪他们散步。

罗兰重点观察运河的通航情况,河面上的确如同他料想中那样热闹,风帆招展连成帷幕,轮渡穿梭宛若穿针引线,河堤两侧还有成群结队的纤夫,合力拖拽千吨帆船缓缓滑过河面。这条航路如此繁荣,难怪运河海关为帝国政府提供了至少三成财政收入。

罗兰还注意到运河上并没有修建船闸,这使他联想到地球上的苏伊士运河,至于为何有的运河需要船闸,有的运河则不需要,他就不明就里了。毕竟不是学水利专业出身,只能猜测这大概与运河两端的海洋环境有关?

束带运河没有船闸,这让罗兰隐隐有些失落。倘若帝国与远东开战,己方便无法只凭几艘飞艇投弹炸毁船闸使这条运河陷入瘫痪了……

打消心头那些不切实际的杂念,罗兰不忍看到安东尼捧着饿扁的肚皮唉声叹气,表示已经逛够了。在安东尼的欢呼声中,帕拉丁娜再次施展传送术,带上他们转移到城门外。

经过一番繁琐的查证手续,三人总算穿越迷锁屏障进入滨海城——亚珊帝国商业最繁荣的都市之一,同时也是运河海关总部所在地。

滨海城的繁荣并没有给罗兰留下太深的印象,倒是途经市政广场时看到的一幕使他念念不忘。

广场北面是市政厅,南边是一栋金色漆顶的教堂式建筑。听了帕拉丁娜的介绍,罗兰才得知那是本省宗教审判所的驻地。

宗教审判所大门外竖起一根火刑架,一个白发苍苍的枯瘦男子被绑在火刑架上,四周堆满干柴,显然随时准备点火行刑。

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