第1697章 圆桌会议(二)

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克洛德主教并不满足流于表面的道德谴责,接下来他直接将矛头指向帝国金融资本集团,痛斥这一阶层是导致社会财富分配不公的罪魁祸首,而商人阶层侵吞国家财富凭借的是两大武器,其一是“包税制度”,其二是“垄断特权”。

“包税法”,即国家将财政税收以某一指定数额承包给豪商,在豪商缴纳此数之后,剩余税收全归豪商所有。克洛德主教毫不留情面的把福格尔家族斥为受益于“包税制”的反面典型,历数该家族的发迹史,指出其为搜刮财富犯下的斑斑劣迹。

雅各布·福格尔也出席了会议,被克洛德主教这样翻旧账,指着鼻子骂遍祖宗八代,当然无法忍受,起身反驳对方的批评,申明包税商无非是受雇于皇室和政府的打工者,为国家征税付出无数精力和心血,非但得不到公众的体谅,反而遭受谩骂,这使他感到非常委屈。

克洛德主教对老福格尔的抱怨不屑一顾,以一种巧妙的方式做出反驳:

“福格尔先生,请问自从实行包税制度以来,我们这个国家的总体财富是逐年递增还是逐年减少?”

“这个嘛……社会总财富是在增加。”福格尔老头苦着脸如实回答,预感到自己正一步步被克洛德推进坑里。

“既然社会总财富在增长,可是据我观察,占据总人口绝大多数的底层民众却一天天变得比过去更贫穷,另一方面,政府的财政收入并没有明显的增长,反而欠下越来越多的债务,那么请问到底是谁从社会财富增长中受益?是谁在政府和民众日益困窘的同时变得越来越富有,福格尔先生,您能告诉我吗?”

罗兰目睹克洛德主教谈笑风生间将对手置于死地的风范,好不容易才克制住为主教大人鼓掌喝彩的冲动。别管克洛德的批评是否有欲加之罪的嫌疑,也不应追究他的论证是否不够严谨,作为一个公众人物,这种简单粗暴的诘问方式无疑富有煽动力,使人不由自主与他同仇敌忾。

“克洛德主教还不到五十岁,年富力强,精力充沛,有野心又有才干,将来会成为帝国宗教乃至政坛上的大人物。”

罗兰在心里做笔记,同时也禁不住突发奇想——黎塞留与马扎然等地球上历史人物的形象相继跃入他的脑海,仿佛要与克洛德重合起来。倘若穆勒伯爵保不住相位,时势将一位教士推上政坛,克洛德主教未必没有机会成为亚珊帝国的“红衣宰相”。

“不是那样的,克洛德阁下,我不否认金融从业者在承包税务过程中赚取了财富,但是赚钱有什么错?”雅各布·福格尔激动地举起双手,试图显示自己的无辜,“我们不偷不抢,合法经营,凭自己的汗水与智慧赚取财富,我们不应该成为别人贫穷的替罪羊!”

这个胖老头的申辩只在同行那里得到稀稀拉拉的掌声,多数与会者向他投来或冷漠或憎恨的目光。别人都在受穷的时候只有你变富,瞧瞧你那腐败的大肚腩,鸭梨型的身材,再想想你那亿万家财,谁会同情你?

“仇富”是人类的通性,这里面更多的是情感在发挥作用,而非理性,但是谁又能指责人类共通的情感呢?克洛德主教简直不屑于煽动与会者的“仇富”情绪,或许对他而言这样做太低级了,轻轻放过老福格尔,继续揭露贫富差距的深层因素。

“福格尔先生,我与您没有私怨,并且乐于相信您是凭借诚实、勤劳与智慧致富,但是我仍然要问,这个世界上不止您一个人具备上述美德,为什么只有您和您的同行成功致富,其它那些同样诚实、勤劳且聪明的人却在日益变得贫困?我无意指责您,只想邀请您一起探讨问题到底出在哪里。”

雅各布·福格尔很想说“因为那些人还不够聪明”,然而他很清楚这不是一个适合公诸于众的答案,连忙咽了下去,改口嗫嚅:“我想……每行每业都有不同的规则,您不能要求一位勤劳的农夫与同样勤勉的大学教授赚取相同的收入,这种差异是由社会制度和经济规律决定的……当然还有难以捉磨的运气因素。”

“您提到了制度,这与我不谋而合。”克洛德主教神情严肃,借福格尔的话头引申开来,“依我之见,帝国当今种种困境都源于制度不公,如果不改变现行的坏制度,贫富差距只会越拉越大,底层民众的不满情绪越积越深,迟早要发生天翻地覆的大动荡!”

雅各布·福格尔目瞪口呆。罗兰不由挑起眉梢。会场中一片哗然,议论纷纷。

克洛德主教对这样的反响并不意外,抬手示意大家安静。

“我刚才的话似乎引起了一些争议,或许有人怀疑,我这个保守派分子,怎么突然操起改革派的论调来了?”

克洛德的设问引来一片笑声,人们的确有此疑惑。

“不好意思,让对面的先生们失望了,我没有背叛格里高利法座的信任,也不打算投靠改革派阵营,我所批评的‘坏制度’并非你们以为的旧制度,更不是传统道德和宗教信仰,实不相瞒,我今天针对的恰恰是改革派人士信奉的基本教义——重商主义!”

“越来越有趣了。”罗兰眼睛一亮,克洛德主教打算从何着手批评“重商主义”?他对此满怀期待。

“雅各布·福格尔先生刚才声称包税商是靠勤劳与智慧致富,后来在我的追问下又不得不承认占了制度的便宜,究竟是什么制度使福格尔先生这样的包税商得以发财致富?他本人不便明言,那么就由我替他揭示这里面的奥秘。”

“诸位请注意,当一国政府出于削减征税成本或者其他目的,将征收某地税赋的特权承包给一位商人或者一家包税公司,每每附带一个关键条款——与‘特许征税权’一并承包出去的,还有垄断特权!”

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