第1708章 纸币之争(一)

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另一方面,支持改革的帝国工商金融资本集团也是寸步不让,以小艾伯顿·韦恩斯坦和雅各布·福格尔为代言人,向保守派的中坚力量——教廷——开刀,呼吁取消“什一税”和“慈善代理权”。

弗兰克本人虽是改革派的旗手,在这个问题上却无法满足资本集团的要求。毕竟他还兼有圣光教会的“大公裁判”一职,同意取消“什一税”和“慈善代理权”,就等于挖断教廷的财源,断人财路如同杀人父母,势必因此失去高级教士们的支持,成为教廷眼中的“叛徒”。

改革只是一种手段,目的在于改变帝国政府的财政困境。既然弗兰克的改革计划出师未捷,那么有没有其它手段,不需要对社会制度进行大手术,也能达到增加财政收入的目的?

其实还真有!

时至今日,帝国政权已经延续了一千六百多年。在漫长的历史中也曾多次陷入财政危机,每每化险为夷渡过难关,当然积累下应对危机的丰富经验。

按照传统做法,每逢财政危机,帝国政府总要掀起一波货币改革浪潮,具体做法就是回收旧币的同时发行新币,新币的面值与旧币一样,但是金银含量则有所降低,通过这一来一回的兑换,政府就可以用等量的金银铸造出更多的货币,从而向全民征收一笔铸币税,降低政府债务压力。

按理说,新发行的铸币金银含量虽然低于旧币,毕竟面值是一样的,如果帝国政府可以采用强制手段推行新币,并且用政府信用弥补金银含量的不足,那么新币的购买力与旧币相比也不至于出现明显的滑坡。

很可惜,这种“理论上成立”的推演并不适用于亚珊帝国的国情。首先帝国政府的信用在民众心中就很糟糕,这种变相掠夺私人财富的勾当谁能坦然接受?总会千方百计的私藏旧币,抗拒新币,市场上的商品价格也会根据新币的金银含量做出相应调整——同样一袋面粉,你用旧币购买只要1个金杜加,若用新币,不好意思,价格翻倍。这种双轨价格并存的现象当然是非法的,但是别人在私下里、黑市上这样交易,政府也很难约束。

此外,在这个全球贸易盛行的时代,亚珊帝国也无法闭关锁国,进出口总额逐年激增,而且长期保持贸易逆差。从圣城到外省,各地市场上随处可见外国进口商品。

帝国政府搞新币换旧币的把戏,强行规定新旧币种面值相等,国内百姓没办法拒绝,只能硬着头皮接受新币;国外贸易商可不吃你这一套,还是按照真实金银比价计算帝国进口商品的价格。这就导致货币改革之后市场上的进口商品普遍提价,那么同类国产货又有什么理由不跟随涨价?最终通货膨胀的压力全都落在最底层的消费者身上,激发更多更激烈的反抗与暴动,而这种动荡局面恰恰是帝国当局所力求避免的。

最后,传统货币改革的最大阻力来自国债持有人。当金银含量更低的新币取代了旧币,帝国政府就可以用同等面值的新币去偿还国债,而债权人当初借给政府的可是金银含量更高的旧币,这样一来就等于债权人手中的债券变相贬值,而帝国政府的债权人恰恰是财大气粗的新兴工商金融资本集团。这些精明的资本家占便宜尚且唯恐不及,政府还指望让他们吃哑巴亏?简直做梦!

“国债到期日越来越近,军费拨款也不能再拖下去了,穆勒首相考虑发行一批新铸币救急,可惜刚透出风声就引来国内商人集团的严厉警告,声称如果政府强行降低铸币含金量,他们将拒绝承销下期国债,并且第一时间抛售手中库存的国债。”

弗兰克抬手扶额,满面愁容。

“穆勒首相被他们这样威胁,吓得差点当场昏过去,哪里还敢再提发行新币的事,只能跑来求我帮忙解决财政难题,可是我又能有什么好办法呢?唉,两位老弟,现在我只能靠你们帮忙出谋划策了。”

在弗兰克满怀期待的目光下,罗兰陷入沉思。“红发”约翰搔了搔脸颊,轻咳一声,率先打破沉默。

“殿下,依我看,想度过眼前的难关,办法还是要落在货币改革上。”

“可是我刚才已经说过,这个办法行不通!”弗兰克烦躁地一挥手。

“殿下,您先别急,我所说的货币改革,与那种压缩铸币金银含量的笨办法不是一回事。”约翰·劳尔自信地回答。

“说说看你的办法。”弗兰克来了兴致。

“您知道,今年早些时候我去新大陆殖民地考察了两个月,重点了解约顿海姆的矿业开发公司,发现魔晶采掘和冶炼业务都运转良好,按照当前的开采规模保守计算,年产魔晶粗矿不低于50万吨,至少可以给帝国政府带来2500万金杜加的纯利润。”

罗兰不由动了动耳朵,对约翰·劳尔透露的数据上了心。亚珊帝国在新大陆占有大片殖民地,以挖掘和冶炼魔晶矿石为主业的公司也不下百个,这些公司最初都带有公私合营的性质——政府授予公司“特许采矿权”证书,置换为部分公司股份,其余股份向私人募集。

但是随着帝国扩张的脚步向外延伸,财政压力越来越大,为了弥补赤字,不得不将国有资产变卖给私人机构。那些矿业公司的股权,是帝国政府手中最有价值的资产,今年卖一点儿,明年卖一点儿,基本上已经分批卖光了,那些矿业公司从股权结构到经营模式都相继与政府脱离关系,实现了彻底的“私有化”。

去年亚珊帝国在新大陆掀起新一轮战争,最终与海蓝、斐真两国联军打成平手,双方通过谈判瓜分魔晶矿区。就这样,帝国在约顿海姆地区拥有了一片新矿区,并且建立起一家国资控股的大型矿业开发公司,也就是此刻约翰·劳尔所说的“约顿海姆公司”。

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