第1844章 西陲狼烟(五)

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然而西格蒙特错了。

这位性情耿介的老兵信奉清者自清、浊者自浊,可惜他所生活的环境并非那样一个明辨是非的世界。西格蒙特低估了恶语中伤的危力,就在那篇匿名文章发表之后不久,宫廷总管斯泰因迈尔男爵再次传达查理皇帝的谕旨决断:

其一,弗朗茨·恩格尔将军年轻有为,才华横溢,建议内阁任命恩格尔将军担任东征军总司令。

其二,西格蒙特元帅年迈体衰,受限于健康情况,不适合再亲临前线指挥战斗,建议留在圣城安心修养。

明眼人都看得出,深居宫中的皇帝陛下已经不再信任西格蒙特元帅,甚至很有可能听到西格蒙特与鲁道夫·寇拉斯有旧交的传闻,担心他在前线做出不利于帝国的决策,故而在手谕中明确反对他参加东征,名为留在首都“修养身体”,说白了就是一种变相的监视和软禁。

出乎众人意料,帕拉丁娜身为西格蒙特的女儿,并没有被排除在东征作战之外,还被恩格尔将军授予先锋这一关键使命。

舆论界对此作出的主流解读,无外乎恩格尔将军不想给公众留下落井下石、刻薄寡恩的印象,既然自己已经取代昔日恩师的地位,就没有必要再露骨打压恩师的女儿,对帕拉丁娜委以重任,反而能够显示出他宽广的胸襟,唯才是举不拘一格的用人原则。这就叫“以德服人”!

帕拉丁娜无法确定恩格尔将军心里打的是什么算盘,但是她这段时间着实感到压力巨大。在内心深处,她非常抗拒与罗兰的军队作战,但是父亲的困窘处境迫使她不得不全力以赴,哪怕自己在战场上稍微流露出对远东人的同情,都会坐实国内舆论界那些关于“元帅父女勾结远东叛党”的传言,一旦风声传到圣城,父母的处境也将变得更加危险。

出征前夕饱受煎熬的帕拉丁娜,最终还是无法克制内心的冲动,于动身前夜给罗兰发出一则魔法短讯,在这寥寥数语中寄托了自己全部的痛苦与无奈,彷徨与苦闷:

“最艰难的日子终于到来,我祈祷不要在战场上遇见你。”

……

1625年2月12日,正值隆冬时节,神圣亚珊帝国向寇拉斯王国——正式公文中称其为“远东叛乱集团”——宣战,酝酿多时的东征作战由此拉开帷幕!

帝国东征军团以“破法骑士团”和“惩戒骑士团”为核心。如果只计算这两支王牌部队登记在册的正规骑士,其实规模都不算大,只是师级编制。

“惩戒骑士团”下设三个旅,总计近万名“惩戒骑士”,号称“神之铁拳”,以交叉摆放的钉头锤和长剑作为军团徽记。

“破法骑士团”同样下设三个旅,“破法骑士”不下万名,号称“神之利刃”,军团旗帜上绘有代表亚珊帝国御玺的双子座黄道神器——“圣光宝球”。

如果帝国远征军只是这两万骑兵,哪怕皆为精锐,实力顶多也就比远东的“圣卫骑士团”加上“游侠猎骑兵团”胜出一筹而已,双方有得一打,不至于对寇拉斯堡构成直接威胁。

但是亚珊帝国的部队编制与全民皆兵的远东大相径庭,还是沿用封建王侯时代的“武勋贵族传统”,军队的编制只计算那些自备战马、盔甲和武器,多为贵族家庭出身的正式骑士,追随骑士老爷出征的家臣、侍从、仆兵和后勤人员则都不算在内。

因此,帝国东征动员的兵力,其实远比纸面上的数字多得多,比如每位正式的破法骑士和惩戒骑士,都还拥有两名担当侍从的青年家臣,这样算下来,仅仅是担任骑士侍从的轻骑兵就有四个师之多。

除此之外,部队里还有大量骑士老爷们的私兵,招募来的雇佣兵,以及临时征集的民夫。这些三教九流的角色,出于自愿或者被迫穿上皮甲,拿起长枪,都来从军吃饷,充当仆兵。平时负责洗衣做饭之类后勤杂役,必要的时候还得上战场充当骑士老爷们的先锋。虽说这些仆从步兵大多战斗力低下,未免有炮灰之嫌,好歹也相当于四个步兵师,再算上炮兵、空军和海军舰队,帝国总参谋部为此次东征动员的总兵力超过十二万,规模之大,可谓盛况空前。

……

1625年2月26日,亦即神圣亚珊帝国向远东寇拉斯王国正式宣战两周之后,帝国东征军团前线指挥部进驻扼守乌利诺山口的奥列维要塞。

当天傍晚,奥列维要塞驻防司令卡尔将军设宴款待由圣城远道而来的诸位将领,其中最受瞩目的大人物当然是东征军总司令弗朗茨·恩格尔上将,此外还有东征军副总司令兼帝国空军指挥官阿尔冯斯·贝克将军,以及两位年轻的将官——“惩戒骑士团”第一旅少将旅长帕拉丁娜,“破法骑士团”第一旅少将旅长巴泽尔男爵。

帕拉丁娜和巴泽尔有相似的背景,原本都隶属于帝国军方以西格蒙特元帅为首的“少数派”,巴泽尔一度以帕拉丁娜的准未婚夫自居,但是自从三年前罗兰出访亚珊圣城期间与帕拉丁娜相从甚密,传出绯闻,还当众羞辱了争风吃醋的巴泽尔,巴泽尔就渐渐转变立场,主动结交军方激进派将领,对西格蒙特一家则日益疏远。

帕拉丁娜对巴泽尔的转变心知肚明,虽然有些遗憾,却也感到如释重负,得以避免这个莽夫的纠缠。从性格特点和行事作风的角度来讲,帕拉丁娜也完全能够理解巴泽尔转投恩格尔麾下。这位出身保士华王室家族的贵族青年之所以来到亚珊圣城,投身帝国军界,首要目的就是建功立业,迫切想在战争中展现自己的才能,从而获得晋升之资,其野心勃勃、热衷名利的心态恰与帝国军方那些思想激进的少壮派军官不谋而合,与保守稳健的西格蒙特元帅则格格不入,最终选择改换门庭也在情理之中。

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